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Censorship to Art

an open letter by Clemente Padin


I am transmitting you this serious accusation of attack and censorship to the art and, in particular, to the mail art. The success of the campaign depends on you, it is say, it depend on the diffusion that you could give you to the communication (including the websites) and of the expressions of rejection that you transmit to the addresses indicated to the end.

Fraternal greetings.


Estimado amigos.
Estoy trasmitiendo a Uds. esta grave acusación de ataque y censura al arte y, en particular, al arte correo. El éxito de la campaña depende de Uds., es decir, depende de la difusión que Uds. le puedan dar al comunicado (incluyendo las páginas de internet) y de las expresiones de rechazo que Uds. trasmitan a las direcciones indicadas abajo.

Saludos fraternos:



CENSORSHIP AND ATTACK ON MAIL ART IN CHILE

In response of the systematic and offensive political persecution and the intolerance that for various years have been going on at the University of Chile's Fine Art School (actions promoted and spurred by reactionary, totalitarian an pro Pinochet sectors) on March 98, the Mail Art Exhibit "Stop: liberty, diversity and pluralism" was held at the Santiago's Museum of Contemporary Art, in defense of the constant attacks by sectors in power. As a result, Humberto Nilo, the Director of the U. de Chile's Fine Art School and organizer of the event, was dismissed from his position along with the Museum's Director and the Curator of the exhibit: Mrs. Rosario Letelier and Mr. Ernesto Munioz.

The brillant track records of the dismissed wich includes their strong defense of Human Rights during the chilean dictatorship; recuperating Guillermo Deisler memoirs, and hundreds of other artistic manifestation in defense of Human Rights and the dissemination of the best in Contemporary Art, were not taken into account.

It is paradoxical, not to mention denigrating, that after 17 years of military dictatorship in Chile, and after reaching (as certain oficialist sectors proclaim) democratic and social harmony levels worthy of being emulated by the rest of the continent; we have to experience the sad spectacle in wich cultural spaces are closed through economic strangulation, harrassment and dismissal of distinguished artists, simply because they don't share the "official line" and open or covert censorship of critical manifestations on what's established and current.

These cases, are not only attacks on people of proven professional and artistic excellence, they constitute a frontal attack on the principles that ground culture, in addition to being a crass outrage on the libertarian aspirations of an broad sector of the national and international artistic community. It is time we sponsor and stimulate the global coscience among all those artists who believe on the diversity and pluralism in art, to confront outrages such as that have just taken place in Chile. It has to be done now, since with the sophisticated strategies for manipulation and control, in the hands of the new inquisitioners of culture... tomorrow could be too late!

The intolerance and desdain for cultural diversity are achieving strategic permanence in those places that have historically been destinated to protecting diversity. Perhaps that's why there's been a strong push to silence them. What about critical view and reflection? Or is it that we are facing the beginning of a world regime with a cultural policy that is predominently non-critical, blind and "light" aligned with the purposes of Neo-liberalism?

Faced with the fear that the arrogance and brutality of the chilean regime could put in peril the future of Humberto Nilo, Rosario Letelier and Ernesto Munioz, we begin this World Campaign to repudiate censorship and personal attacks against any artist, regardless of whether he practices Mail Art, anywhere on the face of the Earth, requesting from everyone to send-in expressions of solidarity and rejection against all sorts of discriminatory policies on cultural matters, so that in some way, their offenders can't get away with their threats unscathed.



CENSURA Y ATAQUE AL ARTE CORREO EN CHILE

A raíz de las sistemáticas y ofensivas persecuciones políticas e intolerancia que por varios años se dan en la Facultad de Artes de la Universidad de Chile -acciones promovidas e incitadas por sectores reaccionarios, totalitaristas y Pinochetistas- se convocó y realizó el pasado marzo de 1998, la exposición de arte correo "STOP: libertad, diversidad y pluralismo", en defensa de los constantes ataques de estos sectores de poder, en el Museo de Arte Contemporáneo de Santiago. Como resultado de la misma, el Director de la Escuela de Bellas Artes de la Universidad de Chile, Humberto Nilo, organizador de la muestra, no sólo fue expulsado de su cargo, sino también, el Director y Curador del Museo que albergó la exposición la Sra. Rosario Letelier y el Sr. Ernesto Muñoz.

De nada sirvieron las brillantes trayectorias de los expulsados ni su férrea defensa de los derechos humanos durante la dictadura chilena, incluyendo la recuperación de la memoria de Guillermo Deisler, el eterno exiliado, y cientos de otras manifestaciones artísticas en defensa de los derechos humanos y la difusión de lo mejor del arte contemporáneo.

Resulta paradójico, por no decir denigrante, que después de 17 años de dictadura militar en Chile, y habiendo alcanzado -según lo pregonan ciertos sectores oficialistas- unos niveles de democracia y convivencia social dignos de emular en el resto del continente; tengamos que asistir al triste espectáculo de cierre de espacios culturales a través del estrangulamiento económico, el hostigamiento y despido de sus empleos de destacados artistas por no compartir con la línea oficial y la censura abierta o solapada de toda manifestación crítica sobre lo establecido y lo vigente.

Estos casos no son sólo ataques a personas de probada excelencia profesional y artística, sino más bien constituyen un ataque frontal a los principios que cimientan la cultura, además de un craso atropello a las aspiraciones libertarias de un amplio sector de la comunidad artística tanto nacional como internacional. Es hora de omentar e incentivar la conciencia mundial entre todos aquellos artistas que creemos en la diversidad y pluralidad del arte, para hacerle frente a atropellos como el que acaba de ocurrir en Chile. Y tiene que ser ahora, ya que con las sofisticadas estrategias de manipulación y control en manos de los nuevos inquisidores de la cultura... ¡mañana podría resultar demasiado tarde!

La intolerancia y el desprecio por la diversidad cultural están entronizándose justamente en aquellos lugares destinados históricamente a ser la salvaguarda de esa diversidad. Quizás por eso mismo es que se despliega un ahínco feroz y mordaz para silenciarlos. ¿Y la visión crítica y la reflexión? ¿O es que estamos ante los inicios de un régimen mundial con una política cultural predominantemente acrítica, ciega y "light" afin con los propósitos del neoliberalismo?

Ante el temor de que los desplantes y la brutalidad del régimen chileno puedan poner en peligro la suerte de Humberto Nilo, Rosario Letelier y Ernesto Muñoz, se inicia esta campaña mundial de repudio a la censura y al ataque personal contra cualquier artista, practique o no el arte correo, en cualquier lugar del planeta, solicitando al mundo entero que envíen expresiones de apoyo solidario y rechazo frontal hacia todo tipo de política discriminatoria en materia cultural, para que de alguna manera, sus ofensores no puedan llevar a cabo sus amenazas impunemente.



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Comunicaciones vía postal, fax y/o correo electrónico a:

Humberto Nilo Saavedra
Calama 8435, La Cisterna, Santiago, CHILE
tel. 5581888
hnilo@hotmail.com


Presidente de la República: Sr. Eduardo Frei Ruiz Tagle
Dirección postal/postal address: Palacio de la Moneda, Av. Libertador Bernardo
O´´Higgins, Santiago, Chile. Fax: 6387332
Email: webmaster@presidencia.cl


Presidente de la Cámara de Diputados: Sr. Gutemberg Martínez
Dirección postal/postal address: Av. Pedro Montt s/n , Valparaíso, Chile.
Fax: 6874152
Email: mctoro@congreso.cl ó/or lgonzale@congreso.cl (secretarias de Gabinetes)


Presidente del Senado: Sr. Andrés Zaldivar Larraín
Dirección postal/postal address: Av. Pedro Montt s/n, Valparaíso, Chile.
Fax: 6326603
Email: gabinete@congreso.cl ó/or presenst@congreso.cl (secretarias de Gabinetes)


Rector de la Universidad de Chile: Sr. Luis Riveros
Dirección postal/postal address: Av. Libertador Bernardo O´Higgins 1058
Fax: 6781012
Email: lriveros@abello.dic.uchile.cl


Ministro de Educación: Sr. José Pablo Arellano
Dirección postal/postal address: Av. Libertador Bernardo O´Higgins 1317,
Santiago, Chile.
Fax: 6716164
Email: secremin@neruda.mineduc.cl


Agencia UPI: Sr. Rodrigo Bustamante(editor)
Dirección postal/ postal address: Nataniel 47, piso 9,
Santiago, Chile.
Fax: 6986605


Agencia ORBE: Sra. Marisol Freire(editor)
Dirección postal/ postal address: Phillips 56, oficina 66,
Santiago, Chile.
Fax: 6396826




Clemente Padín


received 9/2/1998

Re: the virtual affair